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日本原産、狆の飼育、しつけは難しい?大きさ、被毛の特徴、抜け毛は多い?

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れっきとした「日本犬」の一種、「狆」。

狆という名前こそ知っていても、実際にどんな犬なのか知っている人は多くはないでしょう。
確かに古くから日本で愛されてきた犬ですが、過去には逆輸入という形で保護され、なんとか絶滅を逃れてきた歴史を持ちます。

今回はそんな狆という犬について紹介していきたいと思います。
飼育してみたいと思っている人は、その特徴をしっかりと知っておきましょう。

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狆ってどんな犬?

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狆はなめらかなロングコートに口吻の短い鼻ペチャ顔が特徴的な小型犬です。

そしてそんな西洋風な見た目とは裏腹に、日本で初めて「日本犬」として登録された犬種でもあります。

元々はチベタン・スパニエルやペキニーズの系統の犬種であり、日本には西暦500年代~900年代にかけて多く入ってきたと言われています。

その美しい見た目に加えて、「落ち着きがある」「においが少ない」「あまり吠えない」という性質から、長い間貴族などの上流階級を中心に愛されてきました。

「狆」という名前は、「ちいさいいぬ」が変化して「ちん」という呼び名になり、「家の中で飼う犬」という意味で「狆」という漢字が当てられました。

関連記事:日本原産、狆ってどんな犬?誕生からの歴史、現在の飼育頭数は?

飼育しやすい?

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狆は小型犬ということに加え、性格も穏やかで落ち着いていることから、比較的飼いやすい犬種だと言えるでしょう。

初心者でも飼育はそんなに難しくないはずです。

古くから愛玩犬として飼育されてきたことから、性格は甘えん坊で懐きやすく、小さな子供や他の犬に対してもフレンドリー。

ただし人の顔色を窺うスキルに秀でている分、飼い主が怒ったりすることには敏感で、接し方によってはとても神経質な性格になってしまうことも。
性格以外の面で言えば、体臭が少ないという特徴が大きなメリットです。(ただし、抜け毛は多い)

あまり吠えない子も多いので、日本の住宅事情にはかなりマッチした犬種かと思います。

しつけは難しい?

狆はとても賢く、そして飼い主の気持ちを察する能力に秀でています。

ただし、しつけをしなくても大丈夫ということでは決してないので、しっかりとしつけを行いましょう。

狆はとにかく飼い主を喜ばせるのが好きなので、しつけに苦労することは少ないはずです。
触れ合いなどのコミュニケーションを交えつつ楽しくしつけを行い、出来たら目一杯褒めてあげると、喜んでしつけを覚えてくれるでしょう。

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被毛の特徴

狆は長くなめらかなロングコートを持ち、その毛量も比較的多いです。

かつてはシングルコートの個体のみだと言われていたようですが、近年ではダブルコートの個体も少なからず存在することが分かっています。

毛色は白地に黒の斑が一般的で、他にも白地に茶(赤系、黄色系など)、白地に黒と茶のトライカラーなども。
現在ではそこまで重要視されることはありませんが、かつては顔の斑が左右対称であるほど美しいとされていました。

抜け毛は多い

「狆は比較的抜け毛が少ない」と言われることが多いですが、実はそんなことはありません。

毛が長いので少量でも目につきやすいというのもありますし、特にダブルコートの個体はシングルコートの個体に比べて抜け毛が多いです。

本当に抜け毛の多い犬種(柴犬やゴールデンレトリーバー)などと比べたり、犬を飼うことに慣れている人にとっては「抜け毛が少ない」と感じられるかもしれませんが、初めて犬を飼うような場合やプードルなど抜け毛の少ない犬と比べると、狆は抜け毛が多い犬と言えるでしょう。

ケアは大変?

ロングコートの犬種全般に言えることですが、綺麗な被毛を保つためには、日々のケアが欠かせません。

被毛のトラブルは皮膚のトラブルにも繋がりかねないので、しっかりとケアを行いましょう。
ブラッシングは最低でも週に2回、できれば毎日行うのがベストです。

特に抜け毛の多い時期は、ブラッシングをすることで家に散らかる抜け毛を減らすことにもつながりますよ。

根元から一気にブラシを入れると絡まってしまうことがあるので、毛先から順にほぐしていくのがコツです。

そして、被毛が汚れている場合は、月に1~2回を目安にシャンプーをしてあげましょう。

特に毛が長いとお尻や性器周りが不衛生になりやすいので、清潔を保つようにしてあげてください。
基本的に狆は毛が伸びにくいのでトリミングは必要ありませんが、清潔を保つために汚れやすい場所だけカットしてもらうのもいいでしょう。

大きさ

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体高:25㎝前後
体重:4~5kg

狆は体高と体長がほぼ同じくらいの、スクエア体型です。
平均すると体重は4~5kgですが個体差が大きく、中には2kgほどしかない個体や、逆に8kg近い巨体になる個体もいるそうです。

寿命

狆の平均寿命は12~14歳。
小型犬としては平均的で、大型犬に比べると少し長いです。

まとめ

近年ではその人気が洋犬に奪われてしまった狆ですが、見た目、性格、飼いやすさなど、どの点でもとても優れています。

少々被毛のケアなどが大変な面もありますが、それを差し引いても有り余る魅力にあふれた犬種なのではないでしょうか。
少しでも多くの人に、狆の魅力が伝わってほしいと思います。

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