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超大型犬、アイリッシュウルフハウンドってどんな犬種?歴史、性格、大きさは?

      2017/07/16

311アイリッシュウルフハウンドはアイルランド原産で、全犬種中、最大の体高を持つ犬。

世界最大犬種として有名なグレートデンと肩を並べる超大型犬で、ゴワゴワした毛質に、可愛らしい垂れ耳。
さらにはオオカミより足が速く、犬種の中で唯一単独でオオカミを倒すことができるといわれています。

被毛の硬さは、寒さや湿気、また敵の牙から体を守るためのもので、特に目の周りや顎の下は、長く針金のような毛で覆われています。

今回はアイリッシュウルフハウンドの歴史、性格、大きさ、寿命、価格についてご紹介します。

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アイリッシュウルフハウンドの歴史

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1800年代頃、アイルランドの農家では狼の襲撃から家畜を守るためにウルフハウンドが飼育されていました。

威厳を持ちながらも、気品のある見た目で優雅な佇まい、そして狼や鹿と闘う勇敢さが人々の心をとらえたと言われています。

しかし、アイルランドから狼が駆除されたため、アイリッシュ・ウルフハウンドの必要性も低下していったのに加え、大飢饉の影響もあって絶滅寸前になりましたが、19世紀後半、グラハム大尉がアイルランドにわずかに残っていたウルフハウンドを何頭か入手し、ディアハウンドの血を入れたり、ボルゾイやグレート・デンを交雑させることで、何代にも渡って同じタイプの犬を繁殖できるようになりました。

アイリッシュウルフハウンドってどんな性格?

アイリッシュウルフハウンドは体は大きいのですが、性格は穏やかで、家庭犬として飼うことも可能な犬種です。

かつて闘犬だったことを忘れてしまうほど、穏やかで愛情深い性格の持ち主。

無駄吠えもなく、我慢強く家族に対しても忠実ですが、友好的で社交的な性格なので、番犬や警備犬には向きません。

子どもや他の犬とも仲良くできますが、50kgを超える大きな体をしているので、遊びのつもりで戯れているうちに大怪我に繋がる可能性もあります。
稀に知らない人には警戒心を持つことがあるので、跳びかかったり攻撃的になったりしないようしつけることが重要です。

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アイリッシュウルフハウンドの大きさ

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体高:76cm~86cm
体重:48kg~55kg

個体によっては体高が1m以上、後ろ足で立つと2mを超える個体も。

子犬の価格

子犬の価格は25〜35万円ほどです。

日本では珍しい犬種なので、ペットショップには並んでいません。

購入の場合は、ブリーダーを探さないといけないのですが、ブリーダー数も有名犬種に比べると少ないので、成犬から飼育する覚悟も必要です。
その場合、他の犬種同様、しつけという面で難しさが出てきてしまうので、犬の飼育に慣れていないご家庭にはオススメとはいえません。

寿命

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平均寿命は5〜8歳

基本的に寿命が短いとされている大型犬の中でも特に顕著で10歳まで生きることはとても珍しいとされています。

小型犬はその体のサイズに比べ心臓などの臓器が十分に大きいので負担は掛かりにくいのですが、大型犬はその体のサイズに比べ臓器のサイズが小さいため負担がかかりやすく寿命が短いとされています。

また、運動不足になると肥満になりやすく、より心臓に負担がかかってしまうので、毎日の散歩、運動というのが必要不可欠になります。

体型や遺伝的な要因で、股関節や心臓の病気にかかりやすいので注意が必要です。

まとめ

全ての犬の中で体高が最も高いとされるアイリッシュウルフハウンド。

後足で立ち上がれば小柄な日本人女性より大きい犬もいます。

かつてはオオカミ狩に使われていたということを忘れさせるほど穏やかで優しい性格ですが、やはり、初心者が簡単に飼える犬種ではありません。
飼育する場合はしっかりとした知識を得る必要があります。

 - アイリッシュウルフハウンド, 超大型犬