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イングリッシュ・セッターの飼育には運動量確保が必須!性格、大きさ、価格は?

   

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イングリッシュ・セッターと聞くと馴染みは薄いかもしれませんが、セッターと呼ばれる鳥猟犬の一種。

セッター犬というと、いくつもの犬種に分けられるのですが、日本国内においては、このイングリッシュ・セッターの知名度はそう高くありません。

国内での犬種別登録件数は33頭とかなり少ないですが(JKC登録数2016年1月~12月)、実用の猟犬として飼育されているものも多数存在しています。

銃猟の普及とともに発展した犬種で、その気品あふれる姿とガンドッグとしての能力は海外で特に人気のある犬種となりました。

今回はそんなイングリッシュ・セッターについて紹介していきたいと思います。

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イングリッシュ・セッターってどんな犬?

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イングリッシュ・セッターは筋肉質の体に四角いマズル、垂れ耳、垂れ尾、絹糸状の長毛で毛色は白地にブラック・オレンジ・、ブルー、レモンなど小班が全体に散っています。

この班はベルトンと呼ばれ、専門家、ブリーダー、ショー等では班の色によって「ブラックベルトン」、「レモンベルトン」等と区別されます。

豊富な飾り気で覆われた姿は、「犬の中の貴族」とも呼ばれるほど上品かつエレガントで、ひとたび走り回ればその活発さと猟欲旺盛な運動能力は目を見張るものがあります。

その反面、普段は温和で飼い主や家族に忠実で甘えん坊なところは家庭犬にもぴったりで、ゴードン・セッター等も含めて海外での人気が高く、多くの欧米諸国で古くから飼育されています。

なお、セッターにはフィールドタイプと、身体の下部に長く伸びる被毛が特徴のショータイプがあるのですが、一般的に飼育されているのはショータイプ。

一方で、猟犬として飼われるフィールドタイプは飼い主には忠実ですがショータイプのように大人しくはなく、いつも走り回っている活発な性格です。

ショータイプは穏やかで素直でとても優しい性格で、どちらのタイプも友好的で温和なため小さな子供とも、他のペットとも基本的には仲良くすることができます。

飼育で気を付けたいこと

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イングリッシュ・セッターはとにかく運動量を必要とするため、飼育には十分なスペースが必要です。

猟欲旺盛のため早い時期からの一貫した訓練を行い家庭犬としてのマナーを身につけさせることが大事です。

家庭犬として一般的なしつけができていれば、もともと要求や注文が多い犬ではないので、お子さんがいる家庭や他のペットがいても問題はなくむしろ面倒見の良さを発揮してくれます。

お手入れは、毎日コームなのでブラッシングし、運動の後は飾り毛に植物の種や木の葉が被毛についていることもあるのでより丁寧にブラッシングをしましょう。

絹糸のような細い被毛のため、ほっておくと毛玉やもつれの原因となります。

運動量の確保

運動量がとにかく多いので体力に自信のある人向きの犬種です。
朝夕の一日2回、各1時間は、自転車などによる引き運動で十分に走らせてあげることが必要です。

歩く散歩だけでは満足できません。

家族と一緒に行動し、山や森・海辺など自然の中をたくさん走り回る時間をもたせてあげることがイングリッシュ・セッターの心身の健全性につながります。
問題行動を起こさせないためにも運動量はたっぷり確保してあげてください。

そういった意味でも、都市部よりも運動するためのスペースが確保しやすい郊外のご家庭の方が適しているといえます。

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イングリッシュ・セッターの性格

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性格は活発で陽気です。
愛嬌もあり素直な性格のため基本的には家庭犬にもぴったりな犬種です。

他人には多少の警戒心はみせるものの、友好的なので攻撃することはなく、吠えることも少ない犬種です。

また、イングリッシュ・セッターは基本的に訓練されるのが大好きな犬種ですが、これは飼い主や家族とのふれあいが何よりの喜びで、行動を共にすることこそが楽しく嬉しい時間でもあるからです。

逆を言えば寂しがり屋な甘えん坊な面もあるため、一日中留守になるような生活は、コミュニケーション不足や運動不足による問題行動を招くことがあります。

共に遊び、過ごす時間が多い生活や大家族で寂しい想いをしないような環境が向いています。

身体の大きさ

オス:体高65~68㎝
メス:体高61~65㎝ 

体重はオスメスともに25~30kg

オスの方がメスよりもやや大きく、毛吹きもいいです。
体重に関してはほぼ同程度ですが、基本的にオスの方が飾り毛が長いことも多く、大きく立派にみえます。

価格

イングリッシュ・セッターの個体差にもよりますが15万~20万円が一般的です。

本格的にショーに出るタイプだと40万円以上にもなります。

寿命

寿命はおおよそ12~13歳。

先天性の聴力障害や皮膚病などがかかりやすい病気にあげられます。
ですが、命に関わるような遺伝性疾患を発症することはほとんどないですし、運動量さえ確保してあげれば比較的、健康管理がしやすい犬種でもあります。

まとめ

イングリッシュ・セッターは見た目の美しさだけでなく、鳥猟犬として大地を駆け回る姿や獲物を捕らえようとする姿勢は、気品と生命力に溢れ、自然の中で生きる素晴らしさを私たちに教えてくれます。

そして、その姿勢は飼い主や家族がそばにいるからこそ、発揮される能力であり喜びでもあるため、一緒に行動し、楽しさを共有するほどに最高の相棒となってくれるでしょう。

 - イングリッシュ・セッター, 大型犬