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アメリカンアキタと秋田犬の違いとは~性格、大きさ、飼育は難しい?

      2018/05/13


日本犬の代表格とも言える秋田犬。

しかし歴史の中でアメリカへと渡った秋田犬たちは、現在では「アメリカンアキタ」と呼ばれ別種として扱われています。
そんなアメリカンアキタは日本の秋田犬とどう違うのか、どんな魅力があるのか等、詳しく紹介していきたいと思います。

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アメリカンアキタ産出の歴史


秋田犬がアメリカへと広まったのは、第二次世界大戦後です。

日本で唯一の大型犬で、さらに飼い主に従順な性格の秋田犬は、日本にいたアメリカ兵たちの間で大変な人気を博しました。

あのヘレン・ケラーに贈られた犬だったというのも、人気に火が付いた理由の一つだと言われています。
別名「グレートジャパニーズドッグ(偉大なる日本の犬)」と呼ばれていることからも、その人気が伺えますね。

ただし、戦中戦後は「出羽系」と呼ばれる、ジャーマンシェパードなどと交配された秋田犬が主流だったため、純血種の秋田犬とはその性質が異なります。

戦後アメリカ兵たちによって本国へと連れ帰られた出羽系の秋田犬たちが、現在のアメリカンアキタのルーツで、さらにそこからアメリカの風土に合うように改良され、正式に「アメリカンアキタ」という犬種が生まれました。

アメリカンアキタと秋田犬の違いとは?

秋田犬もアメリカンアキタもどちらもがっしりとした骨太体型の大型犬ではありますが、アメリカンアキタの方が少しスリムで、やや大きい傾向があるようです。

とはいえ、どちらも、最大で体重50kgを超える超大型犬であることに変わりはありません。

その他の違いとしては、シェパードの血が入っているアメリカンアキタは秋田犬に比べてマズルがやや鋭くシェパードに近いシャープな顔つきをしています。

秋田犬は丸っこい和風な顔つきをしているのに対して、アメリカンアキタはやはりどこか洋風です。

そしてマズル周辺が黒い「ブラックマスク」の個体がいるのも特徴。

また、性格の面から見れば、改良が重ねられている分、秋田犬より性格は多少穏やかでトレーニングもしやすいそうですが、あくまでも「秋田犬と比べて」ということであり、秋田犬と同様に、素人にはとても飼いづらい犬種であることには変わりありません。

健康面では大型犬がかかりやすい股関節の病気や、秋田犬にも多い乳腺炎などに気を付ける他、甲状腺機能低下症にもかかりやすい傾向があるので気を付けましょう。

アメリカンアキタってどんな性格?


アメリカンアキタは秋田犬と同様、高い忠誠心を持っており、一度主人と認めた相手に対してはとても従順です。

飼い主や家族に対しては優しく素直で、良く懐くのも特徴です。

ただし警戒心が強く、他人や他の犬に対しては攻撃的な一面を見せることも。
忍耐強さも優れているため番犬には最適ですが、無暗に周囲に危害を加えないように、しっかりとしつける必要があります。

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飼育は難しい?


結論から言えば、アメリカンアキタの飼育は上級者向けです。

今まで犬を飼育したことがない、という人には、おすすめできません。

秋田犬より多少人懐こい性格で飼いやすいとはいえ、身体が大きくパワフルな上に、やはり飼い主やその家族以外に対しては攻撃的な傾向があります。

主人に対して高い忠誠心を見せる半面、主従関係をしっかりと教え込んでおかなければ、手の付けられない問題犬になってしまうことも。

大きな身体とそこから繰り出されるパワーは、並大抵の力では抑え込むことができません。

頑固な一面があるので根気が必要ですが、しっかりと子犬の頃から主従関係・信頼関係を作っておき、いざという時にしつけによってしっかりと制御できるようにしておくことが重要です。

販売はアメリカのみ?

アメリカンアキタは日本では正式犬種として認定されていないためか、はたまた需要が少ないためか、流通することはほぼありません。

国内にはブリーダーもいないため、購入する場合は海外から輸入することになります。

大きさ

体高:61~71㎝
体重:27~59kg

アメリカンアキタは、秋田犬と比べて少しだけ大きくなる傾向があります。
個体差もあるので、ほぼ同じくらいの大きさといっても差支えはありませんが、体型だけを見ると秋田犬よりもややスリムであるといえます。

まとめ

海外では秋田犬もアメリカンアキタもまとめて「アキタ」と称されることも多いようですが、それぞれに違った魅力を持った犬種です。

どちらも飼育は上級者向けですが、きちんとしつけさえできれば、唯一無二の存在になってくれます。
また、ペットという域を超えて、完全なパートナーと思えるのも大型犬の魅力の一つでもあります。

 - アメリカンアキタ